Vigneux Moto Evasion
- L'Ouest Américain
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- Du lundi 09 juin au jeudi 26 juin 2014 -


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- Mercredi 18 juin 2014 -

- Las Vegas - Pahrump - Shoshone - Death Valley Junction - Furnace Creek (Etat du Californie) -
239 km - Température maxi: 35°

Cliquez pour agrandirCe matin, le départ est prévu à 09h15, nous laissant ainsi le temps de prendre tranquillement notre petit déjeuner dans l'immense self aux multiples buffets de l'hôtel-casino Planet Hollywood. Nous venons en effet d'y passer une nuit calme dans une chambre plutôt luxueuse décorée d'accessoires de cinéma et située... près des étoiles, au 38ème étage d'un complexe en comprenant 42 (NDLR: cet hôtel dispose de 350 suites aux pièces séparées et de 1280 chambres non-fumeur).
Lors de ce déjeuner que nous apprécierons bien qu'un peu cher, nous ferons la connaissance de Ly Phung, notre voisine de table, actuellement en visite à Las Vegas avec son fils et sa famille. Née au Vietnam et demeurant aujourd'hui dans le Minessota, elle nous demandera de les prendre en photo. Après l'avoir fait avec plaisir, elle posera avec nous en souvenir de ces quelques instants partagés ensemble. Sur le chemin de notre chambre, nous stopperons, comme indiqué dans l'ascenseur, au 6ème étage pour y découvrir salle de gym et spa ainsi que deux grandes piscines extérieures surplombant le Strip. Inattendu et surprenant.

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L'heure de quitter la capitale mondiale du jeu - où il est prudent de cadenasser sa carte bleue - est venue. Nous le ferons en empruntant, au milieu d'une circulation quasiment nulle, une partie du Las Vegas Boulevard au milieu d'un décor chatoyant style monde en miniatures. En se répétant que tout cela est normal à Vegas (!), nous croiserons une immense moto HD encastrée dans un mur, le château de Blanche Neige, la cantine du Diable, la statue de la Liberté etc. Finalement, même si nous n'avons pas adoré ou détesté Las Vegas, notre court séjour ne nous a pas laissé indifférent... sachant que nous n'y passerions pas nos vacances. Ni nous y marier en quelques minutes. Ça, c'est déjà fait.

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A la sortie sud de la ville, après une tendre photo souvenir, nous ferons une halte au magasin Boot Barn situé à proximité de l'aéroport international McCarran. Spécialisé dans le style cow-boy, ses rayons regorgent de vêtements de travail, de jeans, de chemises, de chapeaux, d'accessoires en tout genre et de bottes exposées dans un large éventail de formes, de tailles et de couleurs. Si vous êtes dans le coin et que vous rêvez de jouer au cow-boy ou de faire du rodéo, c'est l'endroit idéal pour vous faire habiller de la tête aux pieds. Ne vous manquera que le cheval. Et encore, il est à peu prés certain que le responsable du magasin pourra vous fournir l'adresse d'un loueur...
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Ce midi, nous déjeunons à Pahrump, ancienne cité minière autrefois prospère. Située dans l'état du Nevada, à mi-chemin entre Las Vegas et Death Valley, on y recense deux maisons de prostitution autorisées et... trois feux de circulation. Si nous franchirons bien ces derniers, nous ne visiterons cependant que le self service du Gold Town/Casino, les autres adresses n'apparaissant pas dans le carnet de voyage de West Forever...
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Mais il est temps de laisser les rêves de gaudriole de côté et d'enfourcher les motos, car l'heure est venue de prendre la direction de Death Valley National Park (Parc National de la Vallée de la Mort). S’étendant sur plus de 13.000 km² de part et d’autre de la frontière entre le Nevada et la Californie, cette étendue au nom lugubre et aux températures accablantes est l'endroit le plus bas, le plus sec, le plus chaud et le plus hostile d'Amérique du Nord. Charmant endroit.
Mais, dixit Abel, en ce 18 juin 2014, nous avons de la chance ! Il n'y a pas de vent et il ne fait que 35° alors que la moyenne en juin est de 44°. Que de bonnes nouvelles en fait... Nous serons contents néanmoins de trouver de l'ombre lorsque nous ferons une halte à Death Valley Junction, ancienne ville minière délaissée depuis les années 40. N'y subsistent aujourd'hui qu'un hôtel et un café en activité occupant d'antiques bâtiments au style hacienda aux murs crépis de chaux blanche, une vieille station d'essence et un garage, et surtout, un opéra : l'Amargosa Opera House (NDLR: Amargosa est le nom d'une rivière s'écoulant à proximité).
La présence insolite de cette salle de spectacles aux portes de la Vallée de la Mort est due à Marta Becket, artiste de music-hall, née le 9 août 1924 à New York, qui, un jour de 1967, en attendant la réparation d'une roue au pneu déchiré, tomba sous le charme de cette salle abandonnée. Acquise et baptisée, elle n'eu de cesse depuis de la faire revivre avec plus ou moins de succès. Elle a donné son dernier spectacle à l’Amargosa Opera House le 12 février 2012. En quittant ce surprenant endroit baigné dans le silence du désert, nous n'aurons qu'un seul regret. Celui de n'avoir pas pu le visiter pour y contempler les somptueuses fresques tapissant murs et plafond dessinées par Marta Becket.

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Nos premiers tours de roue dans Death Valley National Parc vont nous conduire, par une longue route sinueuse et pentue, à Dantes View, point de vue panoramique exceptionnel surplomblant la Vallée de la Mort à une altitude de 1 669 m. Sous un soleil de plomb, nous y découvrirons, à l'aplomb de notre promontoire, les immenses étendues de Badwater, plus grand lac salé séché de la vallée, miroitant sous le soleil de fin d'après-midi. Magnifique.
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Avant de rejoindre notre motel à Furnace Creek Ranch, véritable oasis où coule l'eau douce , nous ne pouvions manquer Zabriskie Point décrit comme l’endroit le plus photographié de la vallée avec ses nombreuses ravines de roches jaunes semblables à des dunes de sable. Endroit que nous ne nous lasserons pas de photographier.
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