Vigneux Moto Evasion
- L'Ouest Américain
-

- Du lundi 09 juin au jeudi 26 juin 2014 -


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- Jeudi 19 juin 2014 -

- Furnace Creek - Stovepipe Wells - Lone Pine - Bishop - Mammoth Lakes (Etat de Californie) -
432 km - Température maxi: 36°

Cliquez pour agrandir06h45. Vallée de la Mort. Furnace Creek. 50m sous le niveau de la mer. Malgré l'heure matinale le soleil et la chaleur sont déjà bien présents lorsque nous prenons notre petit-déjeuner en terrasse. Il faut préciser que l'endroit où nous nous trouvons est l'un des plus chauds de la planète avec un maximum de + 56,7°C (134,1°F) sous abri relevé le 10 juillet 1913. D'accord, il y a plus d'un siècle mais nous pouvons vous assurer que ce matin, en attendant le départ, nous sommes tous à rechercher l'ombre protectrice des arbres. Il est difficile d'imaginer que, sous cette chaleur, des hommes ont, par le passé, contribués à l'exploitation du minerai de borax, sel cristallin blanc se trouvant généralement à l'emplacement d’anciens lacs asséchés. Toujours extrait dans les environs, il est utilisé dans de nombreux domaines tels que la santé, l'isolation, l'industrie... Sur le site, un musée rend hommage aux premiers exploitants en exposant à l'extérieur locomotives et wagons d'époque.

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07h30. Briefing effectué, le départ pour une longue journée de roulage est donné par Abel avec, pour premier arrêt, le site de Badwater, que nous avons aperçu hier en fin d'après-midi au point de vue de Dantes View. Nous y parviendrons après avoir traversé un décor aride fait de végétation clairsemée perdue au milieu de rocailles et de sable. Point le plus bas de la Vallée de la Mort (et des USA), Badwater est situé à plus de 85 mètres au dessous du niveau de la mer. Ancien lac devenu étendue salée, un ponton en bois nous permettra d'accéder à l'endroit le plus stable pour y effectuer les photos souvenir attestant de notre passage à cet endroit que certains qualifie d'enfer sur terre !
Enfer qu'affrontèrent, en 1849, une caravane de Mormons en route vers l'Eldorado californien qui, pensant y trouver un raccourci, ne rencontrèrent que soif et épuisement. Si beaucoup parvinrent à s'en sortir, quelques uns le payèrent de leur vie, donnant ainsi son nom à cette dangereuse vallée... de la Mort. Devenue aujourd'hui lieu à découvrir pour les touristes du monde entier, cette fournaise s'est aussi transformée en terrain de jeu pour une centaine d'adeptes du sport extrême qui la parcourt chaque année en participant au "Badwater Ultramarathon" course à pieds réputée comme l'une des plus difficile de la planète. Pour les adeptes, la 38e édition aura lieu du 28 au 30 juillet 2015.

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En quittant Badwater, nous emprunterons Artist Drive, longue route étroite serpentant en sens unique au plus près des rochers. Avec ses bas-côtés sableux, ses courtes lignes droites en montagnes russes (panneau DIP), ses virages à angle droit souvent sans visibilité donnant l'impression de s’engouffrer dans la roche, cette route restera, malgré ces quelques difficultés, un des meilleurs moments de conduite moto de ce long périple (NDLR : bien sûr, cela n'engage que l'auteur de ces lignes).
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Sortis d'Artist Drive, nous reprendrons la direction de Furnace Creek pour un arrêt à la station essence située à proximité... d'un golf. Implantation plutôt surprenante en plein désert. Si nous n'y avons remarqué aucun tag ou banderole au contenu écologique, nous y avons cependant aperçu un coyote famélique... peut-être à la recherche de son Bip-Bip ?
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Vil Coyotte remis au coffre des bons souvenirs et nous voici roulant sur la route 190 le long des étendues de sable ondulées de Mesquite Flat Dunes, sorte de Mer de Sable d'Ermenonville avec la chaleur en plus.
Circuler sur cette route quasi déserte se révèle être un vrai plaisir. En bon état et très roulant, son long ruban de bitume nous emmène, après de longues lignes droites, un col franchit à plus de 1500 m et quelques descentes abruptes, vers le point de vue de Father Crowley où l'on découvre un paysage fait de sable et de roches d'origine volcanique.
A proximité, un modeste monument rend hommage au très apprécié et populaire Père John J.Crowley, surnommé le Père du Désert en raison de son combat pour le partage de l'eau dans la région.
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Alors que nous n'allons pas tarder à reprendre la route, un véhicule monospace emmailloté comme un nouveau né en hiver vient se stationner à côté de nos motos, bientôt rejoint par un véhicule plus léger à l'intérieur équipé d'une armada d'ordinateurs et d'engin électronique de tous genres. Au travers d'une très courte conversation, nous comprendrons qu'il s'agit d'un prototype à l'essai et à la marque... top secret.
Laissant sans regrets ces chauffeurs peu loquaces à leurs tests et expérimentations, nous prendrons la direction de Lone Pine (quittant ainsi Death Valley) pour rejoindre la région des ours et le site agréable de Mount Whitney Portal. A l'ombre du mont Whitney, sommet culminant à 4 421 mètres d'altitude et point le plus haut de la Sierra Nevada, nous y déjeunerons d'un énorme hamburger/frites, menu unique servi ce jour au seul "restaurant" du coin.
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Après quelques arrêts pause et essence, l'après-midi se passera à rouler vers Mammoth Lakes, notre étape du soir située à 2400 m d'altitude et où est affichée, à notre arrivée, une température de 15°. La Vallée de la Mort est désormais bien loin. Que de contrastes en quelques centaines de kilomètres.
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